第一百四十八章 吉利斯(二)

类别:都市言情 作者:雨天下雨 书名:辛亥大军阀
    前清和美国签订伯利恒合同时因为武昌起义已经爆发,为了避免引起纷乱以及列国干涉,当时的清廷和美国政府都选择了秘而不宣,也就是签订了所谓的密约。

    然而武昌起义之后,清政府短短几个月里就垮台了,随后的是南北两个政府并存,好不容易等到袁世凯就任大总统后,实现了表面上的统一,但是依旧各种利益关系,目前世界上并没有任何一个国家承认民国政府。

    美国现在连民国政府都还没有正式承认,那么自然也就没有了所谓的正式外交关系,而伯利恒密约也就搁置了下来,让伯利恒公司和海军部是干着急,然而为民国政府的主导者袁世凯对伯利恒合同也是知道的,但是他对此并不看重,因为这份伯利恒合同的核心是帮助中国重建海军巩固海防,现在袁世凯一门心思想着扩大陆军进而统一南方诸省,那里会有功夫去管这海军啊。

    说到这里,就得提一提伯利恒合同的主要内容了。最主要的一点就是由伯利恒钢铁公司帮助清政府发行两千五百万两(折合银元约五千万元,下面一律用银元)债券用于海军建设,该债券年利率为5,折扣为97.5,无须抵押。也就是所谓的无抵押贷款,利息和折扣也比主流贷款要低一些。这一点和善后大借款相比要好很多,要知道善后大借款财团可是要求监管中国财政,同时用北方数省的财政收入以及盐政收入为抵押,利息和折扣也远远高于伯利恒合同。然而这样一个优惠的贷款为什么袁世凯不看重呢,因为这合同里头限定了这批贷款的用途,其中四百万元用于改进枪炮厂和弹药厂,另外四百万元用于改进或者建设海军船坞和海军兵工厂,剩余的四千多万元则是用于向美国购买中国所不能建造的军舰,而当时中国能够建造什么样的军舰呢,顶多也就是千吨以下的炮舰,基本上所有远洋军舰都没有能力建造。

    可以说,这批贷款除了八百万用于改进和建设兵工厂外,绝大部分都要用于向美国购置军舰,而这些军舰以及改进或建设兵工厂均有伯利恒公司负责。也就是所袁世凯顶多只能在这份条约里得到小部分的几百万元用于兵工厂并支持陆军建设,大部分都得扔进海军这个无底洞里头。

    于此相对的是,现在的五国银行团所提供的善后大借款足足有两千五百万英镑,能够拿到手的将近上亿银元,最最关键的是,这批钱袁世凯怎么用就怎么用,完全能够全部用于陆军战费。

    说到这,就得又说一说美国和五国银行团之间的矛盾了,一开始美国也是银行团之一,最开始是四国银行团。后来英国为了阻止本单独向袁世凯提供贷款所以就把本拉了进来,同时为了平衡又把俄罗斯才拉了进来,如此一来就变成了六国银行团。这种况下,美国本来在远东地区就和本有着诸多矛盾,所以干脆就退出了银行团。

    虽然大伙都没明着说,但是也都知道,袁世凯要是和美国接洽贷款的话,英国为首的五国银行团势必会对此阻碍。

    这么一来二往,这个伯利恒密约被搁置下来也就顺理成章了,当然了,如果拿到了善后大借款后,袁世凯又能成功的统一南方诸省,解决了这些大麻烦之后袁世凯也是会回过头来重建海军的,但是在统一中国之前,袁世凯是没心思看向海军的。

    伯利恒密约被搁置了,海军部那边虽然心有不甘但是也没办法,这种事涉及到了北洋政府的整体战略选择,海军部并没有足够的能力来影响袁世凯的决策。

    然而为密约的另外一方,美国方面却是急破了头,准确的说是伯利恒公司方面急破了头。这份密约虽然是由两国政府主导,但是合约却是由中国前清政府和伯利恒公司签订的合约,严格上来说这并不是一份政府之间的条约,而是一份商业合同。

    最最关键的是,这份条约的签订者清朝都已经完蛋了,这份合同能不能继续履行下去就变成了一个未知数。

    如此况下,伯利恒公司方面为了保证合同的继续施行,想了诸多的办法,美国公使嘉乐恒和海军上校吉利斯多次拜访北京的相关人员,然而都因为各种各样的问题没有使这个问题得到真正的解决。

    正当美国方面苦闷之余,飞鸿号一事却是开始频繁出现在报纸上面,进而让美国方面第一次真正的关注起来陈敬云。

    先是海军上校吉利斯致电福州领事馆,要求其证实陈敬云是否有意图出钱购买飞鸿号。要知道自从辛亥起义后,美国方面就一直担心着飞鸿号的船款会被拖欠,虽然这船只是一艘小小的训练巡洋舰,但是它代表的却是美舰正式进入中国市场,也是伯利恒合同的前奏。如果飞鸿号中国方面都放弃了的话,那么可以预想而知中国方面对伯利恒合同的态度也就不会有太大的积极

    福州领事馆方面的美国外交人员当时就给美国驻华公使嘉乐恒发起了一份长长的报告,报告上不但有着陈敬云对海军的态度,更多的却是陈敬云个人以及国民军方面的报资料。

    “据所知,陈敬云个人对国民军有着极大的影响力,国民军的下属将领均为陈敬云的嫡系将领,同时国民军的训练和装备水平虽然远远不及正常国际水平,但是相对于中队来说已经相当优秀,前面的杭州战事中,根据报显示当时国民军仅以一万人左右的兵力就击败了朱瑞的三万兵力。从这已经可以判断出,国民军已经有能力影响中国东南部局势。

    陈敬云组建了中国社会党,提倡工商自由,发展民生经济,并赞同我国之门户开放政策,并已经多次公开表示欢迎我国商人前往闽浙地区进行投资。并私下对各国公使承诺过,他有意在福州以及杭州两地建立经济开发区,期间各国商人皆可进行自由投资,并保证给予最优惠之税收甚至部分免税待遇。

    陈敬云对海军的态度也非常重视,根据报显示福州舰队已经打算在建造一艘炮舰,并和海军部洽谈准备付款购回飞鸿号”

    这一份美国驻福州领事馆发来的长长的报告却是迅速引起了嘉乐恒的重视,为美国远东问题专家的嘉乐恒对中国的现状是了解的,对于中国的一些人和事都是有着较深的见解。从这份报告里头,他一眼就看出了陈敬云的争霸野心,不管是掌控国民军还是投资金钱在马尾船厂中造军舰,都让嘉乐恒从中看到了一个极有野心的人。而更加重要的是,这个陈敬云似乎极为关注工商业,并对美国的门户开放政策赞同,同时还欢迎美国资本前往闽浙两省投资。

    这对于一个空有钱满世界寻找着投资机会和产品倾销市场的国家来说,陈敬云这样的统治者是很对美国胃口的。

    而这样的人和袁世凯比起来,也让美国对陈敬云更有好感。这里头的原因就是,袁世凯和英国人的关系太过于密切,严重影响美国在华势力。另外一方面嘛,也和美国的全球外交策略有关,这年头的美国的经济能力已经算得上是头号强国的,手里头握着大把大把的钱,这从一战之前的海军军备竞赛就可以看出来,那些战列舰几乎不要钱一样一艘接着一艘下水,连老牌帝国英国看着都得倒吸凉气。但是有着如此庞大经济能力的美国却是没有相应的国际地位,基本一战之前美国给世界的印象尤其是给英法的印象就是乡巴佬和爆发富的结合体,国际事务上说话都不如意大利,更加不用说英法德三国了。

    为了提升国际地位,历史上的美国一直到二战前所扮演的角色就是搅屎棍的角色,在全球范围内以拆英法的台为基本外交政策。

    美国退出银行团也差不多是这种外交政策的产物。

    嘉乐恒发现了陈敬云有野心,同时又察觉到了陈敬云真的有争霸之实力,所以在把福州方面的报告一字不差的转交到了国内后,他也是给国务卿发去了他对于中国局势的最新看法。

    “根据目前中国之局势,目前北方中央政府和南方的数个地方政府之间的矛盾和冲突正在加剧,而基于中国人独特的思维,在未来数年内都不可能完成真正的统一。甚至可能出现大规模的内战。目前中国国内已经有三方势力可以对中央政府形成挑战,一种是孙文为首的革命党人,一个是以蔡锷为首的云贵军事集团,剩下的一个是以陈敬云为首的闽浙军事集团。而这三方势力中,依照各种报显示,陈敬云拥有最大的潜力,不但拥有超过十万的部队,而且还占据了中国最为富有的东南沿海地区,并拥有当地工商阶层之支持。基于中国目前之状况,本人建议对中国采取更加灵活的外交政策,对中国之地方政府进行接触,尤其是东南地区的陈敬云军事集团。”

    嘉乐恒的报道和福州领事馆提交的关于陈敬云和闽浙两省的报告也受到了美国国务卿诺克斯的重视,随即给嘉乐恒去电,表示赞同嘉乐恒的灵活外交政策,在保持和袁世凯北方政府的关系同时和南方的各个地方政府展开联系,并指示在华的外交人员协助处理飞鸿号以及伯利恒合同。

    嘉乐恒收到电报后,当天就派了美国驻华副武官海军上校吉利斯前往福州。

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