正文 第三章 凤凰

    <---凤舞文学网--->    “商队继续向驼铃洲方向进发吗?希望不要耽误我的行程才好!”我淡淡地道。--凤-舞-文-学-网--

    汤姆恭恭敬敬地道:“主公,卑职记得带走库索的‘自由都市联盟’商会的商队和我们现在的亚马逊商会的行程只差一夜,也许由于暴风雨的耽搁,他们还在驼铃洲也不一定。”

    “噢?”我不置可否地道。

    由于战争影和对温暖被窝的期盼,星夜兼程赶路的亚马逊商队,终于在第二天中午进入塔卡玛干大漠第一个绿洲——驼铃洲。驼铃洲是附近方圆两百里惟一一个拥有大规模水源的地方。那是一座天然湖泊,湛碧色的湖水,倒映着岸边稀罕的绿色灌木带,还有一座只有几十户人家的小村落——天赐。

    安扎好帐篷,留下大伙,我只带着汤姆和龙克缍走进天赐村。欣赏着建筑风格各异,充满异国调的院落,我淡淡地问道:“莫非这里也像‘白骨堆’一样驻扎着七大商会联络官吗?”

    汤姆惊讶地道:“主公明鉴!我也要向尔曼驻此地联络官提出辞呈,并且要求赶快委派新的联络官去白骨堆。虽然,老巴依才是联络官,但作为从属人员,还是要向地理位置最近的联络官报告,且请求辞职。”

    龙克缍点头道:“正该如此,有始有终!”

    我淡淡地道:“虽不知梁大人到了哪里,但我相信有声名显赫的‘雷霆’成员护送,应可安然无恙到达东陵府。现在亚马逊商队因札基长老是铁了心要将事做大,恐怕会耽误我们的行程。所以汤姆,你应该去找找那个带走库索的商队,问问他们是否也愿意带上我们——不,应该是必须带上我们。我在那家‘曼陀罗’酒馆等你!”

    “是!主公。”汤姆鬼魅似的凭空消失。

    龙克缍微笑道:“真是个冲劲十足的小子呀!”

    我点点头道:“是个不错的小伙子。”

    闻着扑鼻而来的烤香气,龙克缍的肚子咕噜噜地响了起来,豪爽地笑道:“好像很久没有正经吃过一顿了呢!”

    我苦笑着嘴唇,“不错!**的干粮真不是人吃的。”

    龙克缍道:“天赐村最有名的料理店就是那家百年老店‘曼陀罗’了,掌柜名叫宝真。不但酿的美酒与帝都一般无二,而且小菜做得更是不亚于帝都名厨。”

    我笑眯眯地道:“这一顿你请好了!”

    龙克缍古怪地道:“为什么?”我保持着微笑道:“因为你和那个宝真恐怕不是普通朋友吧?”

    龙克缍难以置信地道:“你怎么知道?”

    我头也不回地道:“看到你那满是桃子的幸福眼神,白痴才不知道呢!请客吧!圣。”

    “曼陀罗”的标志是一朵美丽的白色曼陀罗花,就像她的主人一样梦幻般美丽迷人。即使是见惯美女的我,也不住有点头晕。酒店规模不大,只有八十八副名贵典雅的香檀木座位。餐厅是一个完整的正六边形大厅,色泽以白色、浅紫色和浅黄色为主。为了防止风暴来临,卷走顶层建筑,她未设置二楼,这通常也是大漠建房的惯例。在酒店四周,显然是有意地种植了无数遮挡风沙最有效的树林和葡萄藤,触目尽是绿色,让看惯沙漠落的旅人,找到一种对故乡的思**之感。无可否认,这个宝真不愧是心理战术高手,生意不火才怪呢!

    “龙兄,很长时间没有光顾了!距离上次光临敝店已有四十二天了哟!”明艳的少女动人地微笑着来到我们边道。

    龙克缍微微一笑道:“是啊!很长时间没有见面了。不过,撒加的容颜却是更加动人了。”

    我愕然看着龙克缍,想不到这个木头居然能说得出这么麻的话,看来真是人不可貌相,海水不可斗量。

    撒加银玲似的笑道:“龙兄,你的这位朋友可让奴家很着迷呢!”

    龙克缍捧腹狂笑,显然是看着我摸着鼻子尴尬的样子感觉好笑吧,毕竟老大的糗样,可不是什么时候都可以看到的。

    我苦笑道:“在下无名小卒而已,撒加姑娘不要看错了呀!”

    撒加认真地眨着美丽的星眸,盯着我的眼睛道:“兄台自谦罢了!小妹即使仅仅看到您的佩剑,也可知您份尊贵无比。”

    我心头一震,这已是第二个从佩剑看出我与众不同的少女。我惊奇道:“这把剑我也是得来不久,还不知奥妙之处,只是比寻常的剑锋利罢了。莫非姑娘还认识此剑不成?”

    撒加疑惑道:“兄台真的不知道吗?”我肯定地点头。撒加淡淡一笑道:“此剑有数十个名字,分别是数千年来历代剑主赐的。但最有名的剑主还要数其中两位。一个就是409年北伐碎星渊几乎成功的凯撒帝国超级名将——‘深蓝之虎’纳兰长生天。当时此剑名曰:獠牙。”

    “噢?”龙克缍和我齐齐动容。当年纳兰长生天堪称深蓝大陆两大帝国、六大民族打遍天下无敌手的人,那无敌威名简直让人振聋发聩。

    “另一个呢?”龙克缍忍不住地问。撒加凝视着我的眼睛柔声道:“此剑的另一位主人就是609年君临塔卡玛干沙漠,威慑四方的惟一王者——‘陆上龙王’含笑。当时此剑名曰:龙魂。”

    这下龙克缍和我的脸一齐勃然变色,因为这个名字丝毫不比纳兰长生天逊色,甚至更强。当年含笑十三岁就统一大漠,终其一生率领大漠各族与风云帝国奋战不已,经历不下数千场大小战役,竟然没有任何一个敌人是他十合之将,被敌我共同尊崇为“无敌神将”,受万世敬仰。是大漠自古以来最伟大的武士,神一样的存在。想不到此剑的前任主人中居然有如此大人物在内,实在太惊人了吧?

    “好剑!”临桌一粗豪的声音不自地道。闻声望去,见到隔桌有四名形态各异的悍男子,刚刚说话的正是最魁伟的大汉。他穿着沙漠商旅最流行的服装,明显是经过长途跋涉的;五官没有任何出奇的地方,但神色却极为强悍傲慢,仿佛可以主宰一切的样子,那是长期发号施令带来的威严气势;狭长细目此刻正露出欣赏的神。看着我手中的剑,他悠悠地道:“这位兄台可愿出售此剑,本座愿意用百颗顶级南海夜明珠来换。”

    龙克缍仔细打量对方的样子,见其余三人虽然穿着普通无二,特异处居然是靴子。那些无不是上等牦牛皮所制的特等军靴,不但坚韧非常,而且极不易磨损,是北方可汗府异族人最喜欢的传统穿着,心中不由得惊疑不定。

    我淡淡一笑道:“好是好,只可惜不知道你会否辱没它。”

    那雄伟男子听罢毫不动气,微笑道:“听阁下说话似对剑道极具自信,那可敢和我打一个赌?”

    我暗暗钦佩此人心,淡淡道:“愿闻其详!”

    雄伟汉子正色道:“我们就来比比剑术。如果你输了,你的剑就是我的;如果我输了,那百颗顶级南海夜明珠就是你的。怎么样?”

    我古井不波地道:“先看看我的战利品再说!不知它是否值得我冒险拼搏?”

    雄伟汉子施个眼色,边的侍卫就打开了一个黑豹皮囊,刹那间璀璨夺目的光辉迷失了所有人的眼睛。那颗颗圆润可足有龙眼大小的夜明珠晶莹剔透,白痴也知道价值连城。我毫不动容地道:“果然是顶级货色。好!就赌一把好了!”

    雄伟汉子充满自信地一笑道:“那么这一局的裁判,我想请宝真姑娘担任,没有异议吧?”我看了一眼,那位从始至终坐在柜台内默默无言梦幻般美丽女子,她淡淡地点点头。

    酒店内瞬间静谧异常,只剩下我和雄伟汉子缓缓步出酒店,走到店前空地的沉闷脚步声。待站定,雄伟汉子双手缓缓拔出一柄赤红如火焰燃烧似的大剑,人群中已有人惊呼道:“‘凤凰’谷武魔!”我也微微意外,怎么也想不到眼前的雄伟汉子就是塔卡玛干大沙漠盗贼联盟里,十大盗贼团队中排名第四的“不死鸟”盗贼团的龙头老大“凤凰”谷武魔。

    据说此人傲慢不可一世,连盗联联主“西北霸天”雷万里也不放在眼里,一生只凭自己的好恶行事,手下二万精兵雄霸大漠东北,也是在吸血鬼全军覆灭后第一个迅速吞并它的地盘、眼光犀利的战略家。由此他麾下的“不死鸟”盗贼团,整体实力甚至已超过排名第三的“北斗七星”,简直可以和排名第二的“狂神降世”并列。此次远至驼铃洲恐怕是要吞并“黄蜂”吧?由于“黄蜂”和“不死鸟”一个占据西北,一个占据东北,本来中间还有和吸血鬼做联手来缓冲谷武魔吞并的压力,但近来却压力陡然大增可能随时会兵刃相见,这也是为什么蝎子王沙无痕宁可冒险袭击商队来赚取扩建军队经费的原因。顷刻间,我隐约掌握到可以击溃塔卡玛干盗联的关键所在。

    “看剑!”谷武魔舌绽雷,双手握剑直劈我面门。别看这简简单单的一剑,却彻底封死了我所有的退路,且吸干了方圆三丈空间内所有的空气。我感到无法呼吸,全血脉逆流,无比痛苦。凤凰剑遵循着难以理解的诡异线路不断发生着令人目眩的变化,每刻都暴增数成真力劈来,瞬间,我已被这一剑完全震慑住。如果,他的武功真的每一剑都可达到这个境界,即使是具风云榜高手实力的我,也万难是其对手。但我看破他其实只有这一剑,这也是他最得意的剑术,务求可以一剑将我击败。“浴火重生”,谷武魔冷酷无比地喝道。果然不出我的所料,这正是他的最强之剑。

    “鸠盘婆!”一朵不断地无休无止地盛开的白莲花,蓦然阻隔在火凤凰的凌厉无比的攻势上,绽放出无数曼妙无比、超越尘世的美丽莲瓣。此刻“浴火重生”才突然显示出不同凡响的实力,它在消亡中不断地重生,而每一次重生都变得比前一次更加强大一倍,眼看它就要突破我的防线了。我还是首次遇到这么顽强的敌人,只得无奈地出招。“流星降!”亿兆美丽眩目的星星,骤然坠落在那越来越庞大无比的凤凰上,附带的绝对零度的冻气顷刻间就冰封了魔剑“凤凰”。

    这一剑实际是海孤舟大哥的记忆流传给我的数万年前的超级必杀技,据他的记忆了解,那时的深蓝大陆的强者们比现在可疯狂多了,几乎叫得出名字的都是终级的强者,当然因为海孤舟这个圣兼终级强者的武功实在太强了,所以看得上眼的当然都是近似无敌的角色。而他兼当时所有强者们的终级必杀技,“流星降”就是运用绝对零度的初级概**施展的冻结一切的初级剑术。它的升级版本杀伤力太强,所以没有用出来,当然我也只能用到中级版本的“月毁星沉”。至于其高级版本“天灭崩雷破”,恐怕我要达到神骑士或者魔骑士的时候才可以用吧。

    所有人全部难以置信地看着被我用“流星降”冻结成一座透明冰雕的谷武魔,他们看魔鬼般地盯着我。我根本没有打算取谷武魔的命,所以冰封根本没有办法持久。在谷武魔的炽无比的“不死鸟”魔功护体的况下,仅仅可以凝结片刻,就被他彻底融化。可是,高手都知道,在刚刚的一瞬间,我已经可以杀死他无数次了。

    谷武魔的脸上丝毫没有不妥的或者不自然的失礼表,他钦佩地道:“阁下的剑术谷武魔很是佩服,希望可以在不久的将来再次领教!”说完转离去,徒自留下了那个黑豹皮囊。

    龙克缍去取了过来,低声道:“头儿,你的那招太漂亮了!不知叫什么名字?”

    我微笑道:“我可以教给你,但是,嘿嘿……”

    龙克缍涎着脸道:“主公尽管吩咐!”

    我兀自向撒加大声道:“可的撒加,快将你们酒店最好的酒菜端上来,我的这位好兄弟要邀请我吃个够呢!什么百年六头鲍鱼啦,鹰愁涧的千年娃娃鱼啦,251年的葡萄酒啦!尽管端上来!不用省钱,我的兄弟可是非常慷慨的人。”龙克缍仿佛被施了魔法一样看着我,好像看着自己的钱全部长了翅膀飞走了。然后,当场晕倒在餐桌上!

    汤姆赶来的时候,毫不客气地对桌上的珍馐美食发起攻击,龙克缍也毫不客气仿佛赌气似的,比平时多吃了数倍。

    “况怎么样?”我在扫战役中场休息的时候,传音问道。

    汤姆自信地道:“没问题。我找到了一个去东陵府的商队。隶属于高唐府自由都市商业联盟,还有一个人也找到我的老伙计库索。他的职业称号是‘狙击王’,在尔曼他曾经无声无息地在光天化下干掉过在前线统兵百万的笑花猛将‘狮王’嚎,并全而退。现在处于深蓝大陆资深杀手榜排名前十之内,每个对象索价二十万金币。”

    我欢喜无限地道:“人呢?”

    汤姆摇头道:“他说要试试您的武功,是否可以使用他?”我心中的警兆突现,“烟雨蒙蒙”自动离鞘,点在桌下那柄犀利无匹的匕首尖部,顺势直刺“汤姆”下盘。“汤姆”变招迅速至极,一瞬间,匕首已掠到我的咽喉,他的体却仿佛是水做的,诡异无比地扭曲着闪过我的剑。我古井不波地微微冷笑,“烟雨蒙蒙”蓦然绽开亿兆寒梅,每一瓣光点都笼罩了一分空间。

    “无想冥杀!”一个低沉嘶哑的声音低呼着,凭空消失。

    “想走?没那么容易!”我有点动了真怒了,“烟雨蒙蒙”爆发出前所未有的光雨,每一滴雨都布成了一个浩瀚无比的阵势,那意味着绝对毁灭的气势,差点可以让人窒息而亡。“升龙霸!”那个低沉嘶哑的声音已经带了哭音。他当然没有想到我居然会使用古老传说中,龙王朝时代最神秘门派龙族嫡传武功的最深奥义。

    “手下留!”如果不是汤姆急促到极点的声音,库索肯定会被我剑气绞成了碎片。

    “小的服了!今后惟大人的命令为尊,此生不变。”库索普通得不能再普通的脸上,露出了绝对尊敬的神色。

    ※※※※

    辞别亚马逊商会的因札基伯爵和卡鲁巴军师,将临别馈赠的珠宝和金币平均地分给部下,我们低调地参加了“自盟”D级商队,那是专门用来运输只有低廉价值的初级提炼矿石的队伍。鉴于“蝎子王”沙无痕的教训,铁血卫异常低调地融入到商队中间,毕竟我们的任务是协助刑部侍郎梁太平,查处帝国的“地下南疆总督”呼延驭龙,而不是凭着二三十名特级高手来剿匪的。见到“蝎子王”沙无痕和“凤凰”谷武魔后,对于塔卡玛干盗联的况,我不再是一无所知了,甚至可以说我已掌握了制胜的关键。

    我悠闲无比地骑在闪灵驼上,淡淡地道:“龙一,可以告诉我盗贼联盟为什么可以长期存在于沙漠吗?”受到质问的是金狼族最杰出的两大青年高手之龙之息,我喜欢称他为龙一。龙之息脸上遗留着一道永远无法磨灭的,深刻无比蜿蜒崎岖的剑痕,给人以无法忘怀的酷厉印象。因此他索戴着一副遮盖三分之一面孔,反出诡异光泽的银灰金属面具。汤姆偷偷告诉我,那副面具很值钱,因为每一克“月亮宝石”的价值都是天文数字,罕有人用整颗天然极品来做成面具,那是疯子的行为。不过这也说明了金狼族曾经是多么辉煌过。

    龙之息沉吟片刻,缓慢而清晰地说道:“因为塔卡玛干太富有。”叹了一口气,他继续从容不迫地道,“从沙漠开始进驻人类起,敢称为深蓝大陆矿藏最丰富的塔卡玛干沙漠,就一直饱受战火蹂躏。即使是和平统一的全盛时期,战争也从未停歇过,更别提内部混战时,人民的死伤有多惨重。盗贼联盟其实是外人的说法,沙漠被有效地分成若干区域,不过是各族脱离金狼族的悠久统治后,为生存而不得不采取的办法。而要说到盗贼联盟,其实只是一个国家处在统一政治体制刚刚解体后,战国时代诸侯松散的联盟而已。‘西北霸天’雷万里是当年的叛军领袖,诸侯中的枭雄人物,他组织起来的盗联可以说是符合大漠的现况的,因为塔卡玛干需要他来守护。但由于他不是最强横最有力的霸主,或者说他只是颇具实力的几个大军阀之一而已,无法形成足够的威慑,才导致暗流汹涌的和平假象。‘吸血鬼王’斯蒂芬投靠笑花王朝,只是迫于雷万里大军压境想找个生存空间而已。而惨败的黄蜂军团领袖之一的‘蝎子王’沙无痕,也将导致‘凤凰’谷武魔一统大沙漠北部的局面。‘蜂后’化蝶的那点力量,根本不足以抵挡谷武魔前进的铁蹄,如果我是她,依附于某绝对强横的势力,才是生存之道。”

    我有意无意地看了呼吸微微一窒的龙之息一眼,冷静地微笑道:“如果让你在短时间内统一大漠,你会怎么做?”

    龙之息眼神中凌厉无匹的精芒一闪而逝,平静地道:“卑职不敢有那种奢侈的想法。”

    我严肃无比地看着他道:“此言差矣!谁又生来就是英雄?谁知命运如何安排?谁又决定不可抗拒的命运?”龙之息目瞪口呆地看着我,想不到我如此离经叛道。

    我淡淡地看着蓝天白云道:“难道你只想跟我混子吗?”

    龙之息陷入深思之中,片刻后才如释重负地道:“我想通了,因为卑职没有雄霸天下的气魄,考虑层面也总是一鳞半爪。勇猛杀敌那是分内小事,但一统大漠却真的没那个本事。”

    我审视着这群战场上悍无双的猛将们,此刻才真正地把握到他们的心态,皇帝不是人人做得了的,尤其是开国皇帝。

    “你还是没有回答我的问题。”我笑着看龙之息。

    龙之息漆黑的眉毛微微地舒展开来,侃侃而谈道:“无非是铲除或者收编大军阀一途。盗联里‘吸血鬼’已灭,‘黄蜂’的去留不足惧也,剩下的八个才是应该考虑的对象。‘雷神之锤’由帝国南疆第一高手雷万里统帅,总兵力八万,统治着沙漠中部和西部的小部分区域,地盘面积是塔卡玛干的四成。‘狂神降世’由大沙漠最神秘的教派狂神谷支持,每一代谷主都是不可思议的超级高手,这一代的狂神也保持着一贯的神秘,仅仅知道他是个狂地喜欢收藏一切珍品的疯子,每次出现脸上都戴着狰狞无比的面具。‘北斗七星’相传是从高唐传过来的民间秘密组织,成员从事极度危险的叛逆活动,首领一共是七个人,不过据说还有一名老首领‘北极星’,功力卓绝神出鬼没,多从事暗杀破坏活动。‘不死鸟’谷武魔不必多说。‘满天星亮晶晶’是大沙漠价格最昂贵的雇佣兵团,而且从不正面出手,还经常受雇抢劫,所以才列入盗联名单,值得一提的是它每个成员的份都是秘密的,组织名称也是源于他们擅长用一种特殊的矿石,制成晶莹剔透如星星般的细针而得名。‘阿拉丙神灯’和‘满天星亮晶晶’质完全相同,不同的是其领袖就是名叫阿拉丙的云游僧侣。‘杜格拉斯’是大沙漠拳头最硬的家伙,领袖就是杜格拉斯,此人凶狠残暴狡猾多疑,声名狼藉恶贯满盈,却活得很好,我们一直拿他没办法。‘幻影魔蛇’据说有两位蛇王,虽一直垫底,那也只是他们低调而已,我怀疑有很多大案子都是它做的。”

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