第 七 章 跨岭入楚

类别:历史军事 作者:黄易 书名:寻秦记(黄易)
    ))

    项少龙和纪嫣然两人舒适地靠坐在一推乱石后,肩头相触,不由涌起同甘共苦的甜蜜感觉。

    项少龙见妻眼睛亮闪闪的,问道:“我的才女想着些什么呢?”

    纪嫣然把头枕到他肩上去,痴地道:“我在想假若当年人家不放下矜持,厚颜以相许,现在仍是闷在大梁,且还要苦念着你,那就惨透。”

    项少龙一阵感动道:“我定会被没有纪才女为妻这大缺陷折磨终生。”

    纪嫣然哂道:“你才不会呢?男人不但以事业为重,又天生见一个一个的,不要哄人家哩。”

    项少龙失笑道:“这么想于你没有半点好处,而且我说的全是肺腑之言,别忘记你比我的头颅还要多值一倍的黄金呢。”

    纪嫣然愤然道:“杜璧竟是这么一个人,要了人的命还不够,还想辱人之妻,迟些我定要找他算账。”

    鸟鸣暗号传至,敌人终于来了。

    不知是否昨晚在碰撞下坏掉几条筏子,来的只有七条木筏,每筏上挤了足有二十人,压得筏子全浸在水里去,度缓慢。筏子刚拐弯,立即撞上项少龙等弃下故意横搁河心三条绑在一起的筏子去,登时乱成一团,七条筏子全搅到一块儿。其中三条筏子更倾侧翻沉,狼狈不堪。一翻扰攘下,敌人纷纷跳下水里,往岸边爬上来。

    项少龙一声令下,伏在四周的诸铁卫立即箭。正如项少龙所料,敌人三三夜未阖过眼睛,再劳累整晚,士气大降,骤然遇上伏击,人人四散逃命,失去顽抗之心。鲜血染红了河水,登岸的人固避不开弩箭,水里的人更逃不过大难,转眼间近二十人中箭,百多人溃不成军,纷往上游逃去。混乱之中,亦弄不清楚谁是白飞。

    项少龙拔出血浪,领头扑出,向侥幸爬上岸来的十多人杀去。敌人不知是否慑于项少龙威名,一见他出现,更是无心恋战,一个不留的跳回水里,拚命往上游泅逃,况混乱之极,预期的激战并没有生。项少龙阻止手下追杀敌人,施拖然离开。四来的追杀,终于告一段落。

    秦岭上高涧流泉,草木繁茂,最奇特是高山上的湖,使人驰想着不知在若干年前,当冰川消退后在冰斗槽谷内集水而成的奇妙过程。愈往上走,气候愈冷,风疾云涌,青松宛如飘浮在云海之内。由于偏离原本路线不知多少里,这时其实早迷了路。不过在重创敌人之后,心兴奋,更怕敌人后援追来,不得不仓卒入山,抱着只要越过秦岭,便可抵达楚境的心,到时再作打算。黄昏前左攀右转,在一个雾气浓重的低谷扎营。人人换上御寒皮裘,努力工作,众铁卫有些劈树生火,一些取出草料喂饲马儿。纪嫣然两女负责为乌达换药。乌达醒转过来,知已脱离险境,高兴和感动得掉下泪来,心大有好转。

    荆善和乌舒两人打了一头山鹿回来,兴奋地报告在谷外现温泉,更添欢腾烈的气氛。纪嫣然和赵致一刻的耐都没有,命令荆善、乌光两人抬起乌达,扯着项少龙往最大的温泉出。出了谷口,眼前豁然开朗。无数山峰耸峙对立,植物依地势垂直分带,一道泉水由谷口流过,气腾升,他们逆流而上,不到二百步在老松环抱间现一个阔约半丈的大温池,深十余尺,有如山中仙界,瑰丽迷人。温泉由紫黑色的花岗岩孔中涓涓流出,看得众人心怀大畅。

    “嗳哟!”赵致猛地缩回探入泉水里的手,嗔道:“这么!怎能洗澡啊!”

    乌舒恭敬地道:“让小人回去拿桶子来,只要取水上来,待一会水冷了,便可应用。”

    纪嫣然一脸惋惜道:“若不把整个人浸在池内,会大失趣哩!”

    项少龙笑道:“才女和致致请放心,我们只是走错方向,若往下走,泉水必另有结聚之处,由于暴露在空气中久了,所以温度该会适合。”

    两女心登时好起来,带头往下流寻去,往低处走近五百多步,攀过几堆分布有致的大石,一个翠绿色的大潭仿似一面天然宝镜地嵌在一个石台上,四周林木深深,潭水清澈,气大减。两女一声欢呼,探手湖水,觉项少龙所料不差,果然是人类能忍受的温度,差点便要跃进潭水去。乌光两人放下乌达,两女为他脱掉上衣,取温潭之水为他洗濯伤口。

    项少龙见他伤口痊愈了七、八成,心怀大开道:“只要小达退了烧,该很快复原。”

    乌达被水冲洗伤口,舒服得呻吟道:“两位夫人,小人想整个浸到潭内去行吗?”

    纪嫣然俏脸微红地站起来,向荆善两人道:“听到你们兄弟的要求吗?还不来侍候他。”

    两个小子应命而至,为他脱衣服时,项少龙和两女移到潭子另一边的高崖处,悠然坐下,欣赏广阔壮丽的山景。泉水下流处,是个深达百丈的峡谷,悬崖峭壁对峙两旁,松柏则矗立于峭壁之巅,在昏暗的夕照余晖中,阵阵雾气在峰峦间飘摇,景色之美,令人心迷神醉。两女在左右紧挽项少龙臂膀,一时说不出话来。

    看了一会,项少龙道:“嫣然曾到过楚国,对她的历史熟悉吗?”

    纪嫣然横他既嗔且媚的一眼,没有说话,项少龙正摸不着头脑,不知自己说错什么之时,赵致解围道:“夫君大人竟敢怀疑嫣然姐中所学,该被痛打一顿。”

    背后传来乌达舒服得直沁心脾的呻吟声,项少龙扭头看去,赫然觉包括荆善和乌光两人在内,都赤条条浸浴潭内,还向他挥手表示个中快慰的况,哑然失笑道:“好娘子纪才女请原谅为夫口不择言,请问楚国有何辉煌的历史呢?现今的国势又是如何?”

    纪嫣然回嗔作喜,以她清甜的声音道:“楚国确曾强极一时,几乎霸占了南方所有富饶的土地。”接着眼中出惘然之色,不知是否想起自己亡故了的国家,因为越国最后正是给强楚吞并的。

    项少龙俯头过去吻她脸蛋,怜地道:“青山依旧在,几度夕阳红,往者已矣!嫣然不要多想。”

    纪嫣然和赵致同时动容。项少龙又知自己盗用“后人”的创作,苦笑长叹。

    纪嫣然赞叹道:“青山依旧在,几度夕阳红,寓意深远,使人低徊感慨,谁可比夫君大人说得更深切呢?”

    赵致意乱迷道:“夫君坐对夕阳,出口成章,真是了得。”

    项少龙心叫惭愧,岔开话题道:“嫣然还未说出目下楚国的形势哩!”

    纪嫣然美目凄迷,遥观夕照,像梦游般呓语道:“楚怀王末年,秦用商鞅变法致强,其连横兼并政策节节胜利,楚的合纵抗秦却是着着失败。丹阳、蓝田二役,均为秦大败,最沉重的打击是失掉汉中和商于六百里之地,而魏则乘机攻打楚邻的郑国,至此楚国把整个国策改变过来,此后有得有失,夫君大人须知道其中细节吗?”

    她的描述精简扼要,项少龙虽不知丹阳、蓝田,又或汉中和商于在什么地方,亦可猜出个大概。点头道:“横竖那三个小子怎也不肯这么快爬上来,我们便当是闲聊。”

    赵致不知道乌光和荆善都进了潭水,忍不住扭头望去,一看下俏脸飞红别回头来。项少龙暗忖若窥看的是赵雅或善柔,定不会像她般害羞,说不定还会调笑两句,不由念起她们,心中火

    纪嫣然道:“楚怀王受骗来秦,困苦而死,楚国自此一蹶不振。顷襄王登位,再无力往东北扩张,像以前般不断蚕食土地,转而开拓西南,派大将庄蹻循沅江入滇、出且兰,克夜郎,建立起一群受楚统治的诸侯国。就是靠滇地的支援,楚人续向西南扩展,占领巴、蜀两国大片土地,势力直达大江两岸。”

    项少龙开始明白为何楚人屡次在诸国抗秦一事上临阵退缩,皆因无暇北顾。

    赵致奇道:“对楚人该是好事,为何嫣然姐姐却说他们有得有失呢?”

    纪嫣然道:“国土大增,固是好事,却须有强大的军力作支持,楚人为秦人所迫,先后三次迁都。像秦人占领巫、黔两郡后,庄蹻等楚贵族各自称王,滇、夜郎、岷山,且兰、笮等侯国互不统属,顷襄王虽曾向秦反攻,夺回江旁十五邑以为郡,仍然处于挨打的局面。所以现今孝烈王被迫纳州于秦以求和,失去一半国土,还须向东南迁都于巨阳。此后虽再灭鲁国,但对着秦兵时仍是频频失利,地方势力又大盛,只得再往东南移都于寿。青阳以西之地尽入大秦之手,现在只能苟延残喘,所以每当李园向我说及他振兴楚国的计划,我半句都听不入耳。”

    赵致道:“李园真糊涂,茫不知嫣然姐最不喜欢楚人。”

    纪嫣然道:“也不可以这么说,虽说有亡国之恨,但这数百年来一直是强国吞并小国的历史,若以灭国多少论,楚人大可称冠,统一东南半壁江山,在中原文化上影响最为广阔深远,亡我越国后,影响力更沿大江扩展到下游以至淮、泗、南海等地。”稍顿续道:“中原没有任何一国的文化比楚人更多姿多采,其中一个主要原因,是楚人吞并几十个国家和部族,透过通婚把各种文化融合在一起。但在政治上却成为负担,现今各国之中,以楚国的地方势力最是强大,很多时孝烈王也不能说做就做,楚国在抗秦一事上反覆摇摆,背后实有说不出来的苦衷。”

    与一夕话,胜读十年。项少龙的思域立时扩大至整个在当时代仍不存在的“中国”去。想到将来小盘的秦始皇把这么多不同的国家、文化、民族和人才统一在他旗帜之下,顿感天遥地阔,颇有因自己一手造就秦始皇出来那睥睨天下波澜壮阔的感觉。

    猎猎声中,乌达等三人浴罢为他们点起火把,以红光代替昏黑的天色。两女欢叫着跳起来,乌达像脱胎换骨般容光焕,已能在掺扶下离去,看得项少龙啧啧称奇。现在这温潭成为他们私有的天地,看着两女宽衣解带,项少龙立时燃起火,随她们投进火的潭水内去。

    攀高折低,上坡下坡。

    在秦岭赶近五天路后,众人才真的知道迷了路。秦岭虽仍是峰峰成景,景景称奇,但他们已失去欣赏的心,尤其晚上野狼嗥叫声忽近忽远,就像无时无刻不在旁窥伺,更使他们睡不安宁。唯一的好事是乌达逐渐康复过来,可以自己走路,大大减轻实质和心理上的负担。项少龙本有丰富的行军经验,晓得认准了月星辰,朝着东南方而去,才心头稍定。知道横越秦岭之,应是抵达楚境某处之时。

    再两行程,跌死两匹战马后,地势始往下延伸,气候温暖起来,再见不到使人心寒体冷的原始冰川。松树再不积雪,使他们心转佳。这晚他们找了个靠山的台地扎营,吃过晚膳,除值夜的人外,其他人躲进营里去。山中无事,项少龙放开心,和两女更是如鱼得水,毫不寂寞。纪嫣然与项少龙独处时虽是浪漫多,但在项少龙与其他妻婢前却非常矜持,更不要说同室欢好。但在眼前这种特殊的况下,更由于与赵致再无隔阂,亦把自己开放了来接受帐幕里的现实,教项少龙享尽艳福。

    当他们相拥而眠,赵致道:“今晚的狼群为何叫得特别厉害呢?”

    项少龙侧耳细听,觉狼嗥的声音集中在东南方的低坡处,虽感奇怪,但若要他离开温暖的被窝、动人的妻和帐幕,却是绝不会干的事。遂笑道:“或许是因知道有长着最嫩滑的两位可口佳人,快要离开它们,所以特别举行一个欢送会!”

    两女乘机撒,在被窝里扭作一团,个中景,实不可与外人道。不可开交之时,狼嗥声中,忽传来有人喝叫的声音,混乱之极。项少龙跳将起来,嘱两女留在营中,匆匆赶出去。两女不是不想跟去,只恨仍是疲软无力,惟有乖乖留下。

    项少龙扑出帐外,全体人均到了帐外候命,项少龙吩咐其他人留下看守营地,点着火把,与荆善、荆奇、乌光、乌言著和乌舒五名最得力的手下,朝人声来处赶去。

    攀过一座山头,众人手持弩箭,走下长坡,狼嗥狈号的声音清楚起来,使他们知道狼群正在对某一目标物展开围攻。尚未抵达长达三十丈的坡底,十多条狼嗅到他们的气味,掉头往他们扑来。它们全飞扑,像十多道电火般朝他们冲至,白森森的牙齿,反映着火光的莹绿色眼睛,看得他们毛骨悚然。六枝弩箭出,六头野狼于惨嘶声中倒跌回坡底的幽谷去,仍有近十头狼蛮不畏死往他们冲来。时间再不容许他们装上弩箭,人人抽出配剑,向狼群照头照面劈去。鲜血激溅,野狼惨号。

    那些野狼灵动之极,幸好六人个个手高强,重要部位更有护甲保护,但仍感穷于应付。项少龙刚斩杀一头野狼,另一头狼已由侧离地窜起,往他咽喉噬去。项少龙大喝一声,右脚撑出,正中恶狼口,岂知恶狼竟低头咬在他靴子上,幸好回剑画中恶狼双目,恶狼惨嘶跌退,靴上已多了两个齿印,可知狼牙如何锋利。荆善和荆奇两人狩猎惯了,最是了得,不但丝毫不惧,还大喝冲前,剑挥脚踢,借着斜坡居高压下之势,加上霍霍挥舞的火把,把其他新加入抢上来的恶狼硬赶回去。乌光一声闷哼,给一头由侧扑来的恶狼冲倒地上,这小子一向自恃力大,使出狠,硬把整只恶狼抛飞往斜坡旁,撞在一堆乱石处,但手臂衣衫尽裂,鲜血流下。

    项少龙一脚踢翻另一头想扑噬乌光的恶狼之时,十多头狼已死的死、伤的伤,逃的逃了。环目一看,除荆善外,无一人不或多或少被咬伤抓伤,不住心中骇然,想不到这些野狼如此悍狠厉害。狼嗥声明显减少,坡底隐隐传来呼叫声。

    众人想不到会在深山穷谷遇到别的人,好奇心和同心大起下,不顾恶狼的凶悍,结成阵势,搭上弩箭,赶下坡去。坡下地势平坦,四面环山,近百条饿狼聚在东端,不断要往石坡上冲去。坡顶隐见火光,但却接近柴尽火灭的地步。由于藏在暗影里,只听到人声,却不见人影。

    饿狼见有人赶至,戒备地散开去,几头冲来的都给弩箭倒。这次众人学乖了,一边以火把驱赶狼群,一边装上新弩箭,连珠。恶狼一只接一只倒下,当荆善和荆奇两人带头来到矮石坡底,狼群散往远处,不敢靠近。荆善等却杀出瘾头,不住追逐杀,大大出了先前那口恶气。

    项少龙知狼群怯了,放下心来,往上大叫道:“上面是何方朋友,有人受伤吗?”

    一个人影现坡顶,抱拳道:“多谢各位壮士援手之恩,我们有三人被狼咬伤,幸均没有生命之险,只要再取枯枝,生起火头,当可捱至天明。”

    项少龙听他措词得体,但却似是有难言之隐,又或对他们生出提防之心,所以没有邀他们上去见面,亦不见怪,大声道:“既是如此,我们负责把狼群赶走,让兄台可以下来取树生火。”

    向众人打个招呼,继续赶杀狼群去也。

    次晨醒来,两女早起离帐。项少龙因昨晚杀狼驱狼,辛劳半晚,到太阳升上半天方爬起来。仍在梳洗当儿,有人客来了。那人生得方面大耳,形相威武,一武士服,显是手高明之辈,包扎着左臂,该是昨晚抗狼的战绩。

    知道项少龙是头领,那人趋前道:“鄙人庄孔,不知壮士高姓大名,昨晚未曾请教恩公大名,后受夫人重责,今早特来请罪。”

    项少龙见他依然没有表露份,更悉对方有女眷随行,大讶道:“兄台既不肯表露份行踪,为何又要上来探听我们的来历,不如大家各若萍水相逢,就此分道如何。”

    庄孔想不到项少龙如此直接了当,又点出自己故意隐瞒来历,大感尴尬,不过他也是非常之人,汗颜道:“恩公责怪得好,只恨奉了夫人严命,不得随意表露份。不过我一见恩公,便心中欢喜,可否让鄙人先向夫人请示,回头再见恩公。”

    纪嫣然和赵致拉着手由林木处回到营地来,看得庄孔两眼呆,显是想不到能在此等地方,见到如此绝代佳人。

    项少龙笑道:“此事大可免了,我们有急事在,须立即起程,就这么算了!祝庄兄和贵夫人一路顺风。”

    庄孔吓得收回目光,恳切地道:“恩公是否要进入楚境呢?”

    纪嫣然两女见项少龙和人说话,已知事大概,站在一旁静心聆听。

    项少龙一呆道:“这处下去不是汉中郡吗?应仍属秦国的土地才对。”

    庄孔愕然道:“恩公怕是迷路了,此处乃秦岭支脉,横过汉中、南阳两郡,直抵楚境,若方向正确,还有五天路程,鄙人曾走过两趟,定不会错。”

    项少龙不心中大骂杜璧,若非给他的人迫离路线,早在十天前该赶上滕翼,现在却到了这鬼地方来。想起来时的艰辛,再没有回头的勇气。现在惟有先进楚境,再设法去与滕翼会合。叹道:“你们也是要到楚国去吗?”

    庄孔道:“正是如此,若壮士不嫌弃的话,可结伴同行,路上大家好有个照应。”

    项少龙暗忖对方给昨夜的狼群吓怕,沉吟片晌后道:“你们共有多少人?”

    庄孔道:“除夫人外,还有五名女眷,一个小孩和包括鄙人在内的十五名侍从。”

    项少龙心想若没有庄孔带路,尚不知要走上多少冤枉路。只要一出秦岭,立道再见珍重,该不会有什么问题,遂点头答应。庄孔大喜,连项少龙姓甚名谁都略过不问,约定一会后在坡底会合,匆匆去了。

    纪嫣然含笑而来道:“看他衣着款式,说话口音,此人乃楚国贵族,夫君大人小心点。”

    项少龙笑道:“暂时我叫项然,你是大夫人,致致是二夫人,这次到楚国是做生意,他们不相信也没有法子。”

    项少龙等拔营牵马下坡,庄孔等十五男五女和一个小孩早在恭候。十五男中有小半人负伤,其中两人颈面均见狼抓之痕,令人看得触目惊心。若只凭观察,称得上好手的,除庄孔外,只有两个人可勉强入围。众女大半戴上斗篷,以纱遮脸,虽隐约见到轮廊,却不真切。没遮脸纱的两妇粗壮如牛,容貌不算丑,却毫不起眼。另三女姿态娉婷,一眼望去便知是出高贵的仕女,在半遮半掩的脸纱里,有种朦朦胧胧的神秘美艳。其中一妇材特高,年纪亦以她最大,该已三十出头,看来应是庄孔口中的夫人。小孩生得眉清目秀,双目精灵,约在十一至十二岁之间,见到项少龙等人,张大好奇的眼睛打量他们。五女见他们到来,躬施礼,眼睛却落在纪嫣然二女上。

    夫人先言道:“妾夫君姓庄,壮士昨夜援手之恩,妾没齿不忘,未知先生高姓大名,好教妾铭记心头。”

    项少龙来到她前,依足礼数还礼,笑道:“在下项然,这两位是我的妻子,这回是要到楚国去碰碰运气,看看可否购得高质的黄金,想不到竟迷了路途,不过若非迷路,亦遇不上夫人和贵属,这位小哥儿是否令郎呢?”

    庄夫人在轻纱后的眼睛盯着项少龙道:“是小儿庄保义,她两人是妾的三妹和四妹尤翠之和尤凝之,其他是来自我府的仆从。”

    两女害羞地微一福

    庄夫人目光落在纪嫣然脸上,似是若有所思,却没说出来,只道:“想不到山里的野狼如此悍不畏人,我们已有防备,仍差点遭狼吻,幸有壮士解困。现在有壮士们同行,心里踏实多了。”

    项少龙看看天色,微笑道:“今天起迟了,不若立即起程!”

    庄夫人点头答应,庄孔忙命人牵马来,让庄夫人三姊妹和小孩登上马背,庄保义年纪虽小,却在马上坐得稳若泰山,毫无惧意。众人于是开始下山,庄孔确没有吹牛,果是识途老马,省却项少龙等不少工夫力气。但因三女一孩均要人牵马而行,故度甚缓,这也是没法子的事。一路上两队人间再没有交谈,只那庄孔不时指点路途上的风光,使项少龙有参加旅行团的优悠感觉。到晚上宿营之时,庄夫人等均躲在帐里进食,更没有说话的机会。这样地走了五天路,楚境终于在望。

    这晚如常扎营休息,项少龙则和纪嫣然二女和一众铁卫,围着篝火,一边烧烤打来的野味,随口谈笑。庄孔等则在营地另一端吃他们的干粮,婉拒项少龙礼貌上的邀请。满月高挂中天,照得附近山野一片金黄,远方的雪峰,更是闪烁着神秘诡奇的异芒。间有狼嗥传来,又使人感到宁静平和的山野仍是危机四伏。

    赵致如释重负地道:“再过两个山头,我们可以踏足平地,真恨不得现在立即天明。”

    纪嫣然挨近项少龙轻轻道:“他们很紧张呢。”

    项少龙望向庄孔等,果然觉他们沉默得可以,又有点坐立不安,点头表示同意,却找不到可说的话。人家既不肯告诉你,问来也没有用。况且到达楚境,自顾尚且不暇,哪还有本领去理别人的闲事。

    附近传来一阵狼嗥,乌光向荆善笑道:“你的老朋友来哩,还叫你动手时不要留,否则会用牙齿来和你亲。”

    荆奇神色凝重道:“我看狼群是来报仇。”

    荆善亦皱眉不语。

    乌言著奇道:“你当狼是人吗,竟懂得记仇。”

    荆奇道:“此事一点不假,马有马,所以认得谁是主人;狼有狼,故知道谁是仇人有啥稀奇。”

    赵致胆子最小,心寒起来道:“那你们还不快想些应付的办法出来。”

    项少龙亦是心惊跳,因为所处虽是靠崖台地,但三面斜坡,树木繁茂,若窜几十头或几百头狼出来,确非是闹着玩的一回事,有一重机枪会较保险些儿。

    乌舒在众铁卫中最是冷静多智,微笑道:“二夫人吩咐,敢不从命,不过可否待我们填饱肚子,有了力气才去工作。”

    赵致嗔地向项少龙投诉道:“乌舒这小子在耍人家,致致又没说不让他吃东西。”

    项少龙哈哈笑道:“羊腿快给烤焦,还不取下来上盘,我的二夫人有东西吃,什么都可忘掉。”

    纪嫣然嗔道:“致致是馋嘴鬼吗?说得她这么不堪,我要为她讨回公道。”

    时间如此过去。膳后荆善等兴高采烈去布置陷阱,一副惟恐恶狼不来的样子,教人又好气又好笑。纪嫣然两女亦去凑闹,反是项少龙偷得空间,一个人坐在篝火前呆,思前想后,喜怒哀乐一一掠过心头。就在此时,庄夫人揭帐而出,向项少龙盈盈而来,穿素白的长襦衣,加上件白色的长披风,戴着一顶缀上明珠的帽子,垂下面纱,活像由幽冥来的美丽精灵。

    项少龙有点愕然地望着她,直至她来到旁施礼坐下,道:“庄夫人何故尚未安寝?”

    在气息可闻的近距离下,借着火光,薄纱再无遮蔽的作用,只见她面上线条轮廓有种古典的优雅美态,虽及不上琴清的惊心动魄,已是难得一见的美人儿。

    她水汪汪的眼睛反映篝火的光芒,烁动变化,专注地凝视项少龙,忽地幽幽一叹道:“心中有事,怎睡得好呢?”

    这么多天来,项少龙尚是趟和她如此接近地对话,不由涌起异样的感觉。点头道:“夫人的事不必告诉在下。”

    庄夫人见他盯着自己的脸庞,低声道:“壮士是否可以看到妾的模样。”

    项少龙有点尴尬道:“在这角度和火光的映照下,确多少看到一点。”心巾却在嘀咕,这些话颇带有点男女挑的味道,难道她要色自己,好使他去为她办某一件事?庄夫人使他联想到平原夫人和晶王后,像她们这种成熟和年纪较大的美丽女,再不像少女时代的纯洁,想法实际,最懂利用本的条件,以美色去达到某一目的。

    庄夫人垂下螓,幽幽道:“壮士这次往楚,真的是去收购黄金吗?”

    项少龙想不到她这么直接了当,不敢迟疑答道:“人为财死,鸟为食亡,不是为了黄金,谁愿长途跋涉,仆仆风尘呢?”

    庄夫人默然不语,似在咀嚼他“人为财死,鸟为食亡”两句精警句子,好一会抬起头来道:“项壮士出口成章,言之有物,当是非常之人,况且两位夫人均为人间绝色,气质高雅,贵属更无一不是高手,若说会为区区财货四处奔波,妾应该相信吗?”

    项少龙矢口不认道:“黄金岂是区区财货,夫人说笑。”

    庄夫人轻纱后的美目一眨不眨盯着他,缓缓道:“既是如此,只要项壮士把我们护送往滇国,我便以千面黄金酬谢壮士,妾可立下毒誓,绝不食言。”

    项少龙心中一震,想起纪嫣然说过由于楚人东侵受挫,故转向西南开,而主事者的大将庄蹻,正与庄夫人的夫君同姓。后来楚势转弱,庄蹻与其他诸侯坐地称王,庄蹻不正是滇王吗?愕然半晌后,淡淡道:“不知夫人和滇王庄蹻是何关系?”

    庄夫人低声道:“先王乃妾家翁。”

    项少龙暗忖看来又是一宗争夺王位的王室悲剧,哪还有心去听,叹道:“夫人的提议,确令人心动,不过千两黄金并不易赚。我更不愿两位本是随在下来游山玩水的妻冒上生命之险,恕在下有心无力。”

    庄夫人也叹一口气,柔声道:“我只是试试你!项少龙有乌家作后盾,哪会把千两黄金放在眼内?”

    项少龙苦笑道:“原来你早知我是谁,却故意来耍我。”

    庄夫人“噗哧”笑道:“像你那种相貌体型的人,固是万中无一,纪才女更是瞒不过人,你们又都那么名遍遐迩,妾真奇怪项先生竟以为可以骗过我们。”又微笑道:“若换过是一般男人,妾或会以体来换取你的帮助,但却知这一着对你毫不管用。故而不若明卖明买,大家作个对双方均有利的交易好吗?”

    项少龙忽然涌起古怪的感觉,庄夫人不但有平原夫人和晶王后的特质,还包含了赵雅在内的混合体,一副不怕你不合作的俏样儿,使人既感刺激又充满挑逗。深吸一口气,收摄心神道:“坦白说,我倒看不出你可以用什么东西来和我交易。”

    庄夫人有成竹道:“项先生这次来楚,目标究竟是李园还是田单呢?若是后者的话,妾不愁你不答应交易。”

    项少龙立时瞪目结舌,须知自己对付田单一事,虽是很多人知道的秘密,亦只限于咸阳军方与王族的一撮小圈子里,庄夫人怎会知悉秘密?

    庄夫人轻轻道:“项先生若知华阳夫人乃我的亲婶母,当不会如此吃惊。”

    项少龙深吸一口气道:“夫人是否由咸阳来的呢?”

    庄夫人避而不答道:“先生请先告诉我这次是否为田单而来,若答案是‘否’的话,妾再无可与先生交易的条件,此事就此作罢。”

    项少龙心念电传,听她语气,似乎在田单一事的背后上大有文章,不由有点心动,叹道:“夫人厉害,不如说来听听。”

    庄夫人欣然道:“妾信任先生是正直君子,纵使知道妾的秘密,尽管不作交易,亦不会泄漏出去,是这样吗?”

    项少龙苦笑道:“难道我项少龙会害你这些妇人和孺子吗?”

    庄夫人精神一振道:“我之所以知道这么多秘密,皆因李园的心腹里,有我的人在,先生现在明白!”

    项少龙恍然大悟,庄夫人本是楚人,又是庄蹻的媳妇,更是华阳夫人的近亲,李园的心腹里有来自她那系统的人,绝非不合理的事,难怪她会知道自己是要对付田单。

    庄夫人微微笑道:“项先生可否拉起妾的遮面纱,妾要面对面告诉你一个梦想不到的秘密。”

    项少龙皱眉道:“夫人乃有所属的人,我这么做,恐怕于礼不合?”

    庄夫人黯然道:“先夫已于五年前被叛军在闹市中斩,妾现在不属于任何人,否则何须离乡背井,避难秦国?若不是得华阳夫人维护,妾早给楚人擒回去。”

    项少龙叹一口气,揭起她的面纱,一张宜喜宜嗔,充满成熟美女风韵的俏脸,呈现眼前。她的玉脸稍嫌长了点,可是由于粉颈像天鹅般优美修长,却配合得恰到好处,形成一种特具魅力的吸引力。再加上下颔一颗有如点漆的小小美人痣,把一切平衡得完美无缺。她的眼睛果然是水汪汪的,可令任何男人见而心跳。古典的美态虽逊于琴清,却多了琴清所没有的大胆和野,使人生出一见便想和她上的冲动。难怪她要以面纱遮脸。

    庄夫人见他目不转睛打量自己,大感满意,含羞道:“先生觉得妾的容色尚可入眼!”

    项少龙暗自警惕,她虽开宗明义表示不会色自己,其实一直都在这样做着,不过也难怪她,以她如此一个弱质女流,为了复国和让儿子重登王位,除去天赋的本钱外,还可倚靠什么呢?可想像由亡国到现今的一刻,她必然曾多次利用美丽的体,来换取男人的帮助。不由苦笑道:“夫人何须妄自菲薄,你还未说出那天大的秘密哩!”

    庄夫人眼中掠过惊异之色,轻轻道:“到这时我才明白为何寡妇清会对先生难自,说话正代表一个人的怀修养,只听先生谈吐别出心裁,当知先生非常人也。”

    项少龙暗叫惭愧,苦笑道:“复国为重,夫人千万别看上在下,致自招烦恼。”

    庄夫人掩嘴媚笑道:“你对自己很有信心,但人家欣赏你也要心惊胆跳吗?且还出言警告,唉!世间竟有你这类怕令女子倾心的男人,说出去绝不会有人相信。”

    项少龙愈接触庄夫人,愈感觉到她的惑力,此时忽然觉察到庄孔等都到斜坡处帮忙,营外的空地只暇下了他们这对孤男寡女,暗暗心惊,正容道:“在下洗耳恭听。”

    庄夫人敛起笑容,轻轻道:“田单现在应已抵达楚都寿。”

    项少龙剧震道:“什么?”

    庄夫人好整以暇地道:“田单由于国内国外均仇家遍地,所以边常带着个和他长得一模一样的替,知道你不肯放过他后,当混在李园的队伍里一起上路,后来你见到的只是他的替!”

    项少龙登时出了一冷汗,难怪田猎时田单这么低调,又尽量不出席公开场合,原来其中竟是这般的原因。自己终是棋差一着,斗不过这头老狐狸。还须立即通知滕翼和徐夷乱,免得被楚人反扑下全军覆没。想到这里,什么心都没有了。以后自己的名字还要倒转来写,这回确是一败涂地。忽地感到庄夫人的脸庞在眼前扩大,他仍是神智迷糊之际,庄夫人的声音在耳旁响起道:“你助我复国,我帮你刺杀田单。”

    项少龙一呆道:“你自难保,如何助我?”

    庄夫人肃容道:“李令这人之所以能弑主卖国,皆因有孝烈王在后支持,现在孝烈已死,寿和滇国支持我们的大有人在,整个形势截然不同,否则我怎敢回楚去。”

    项少龙愕然道:“孝烈王过世的消息,你不是由李园处听回来的?”

    庄夫人道:“当然不是,我们庄家在楚蒂固根深,庄孔特地由楚远道来通知我们,并接我们回去的。”

    项少龙失声道:“什么?孝烈王真的死了?”

    庄夫人不解地看着他。

    项少龙的震仍未过去,想不到误打误撞下,竟真的造就李园及时赶回去夺权,否则李园恐怕仍在咸阳。

    世事之奇,确是出人意表。

    深吸一口气后,断然道:“好,若我能杀死田单,就全力助你的儿子重掌王位。”

    首发

重要声明:小说《寻秦记(黄易)》所有的文章、图片、评论等,与本站立场无关。