正文 (二百四十八)“勃兰”号的“传奇”

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    “什么游艇?不会又是艘巡洋舰吧?”孙纲看着妻,吃惊地问道,

    “比巡洋舰大,是什么船还得你这个舰船专家看过了给我鉴定啊?”马冲他俏皮地一笑,回答道。--凤-舞-文-学-网--

    孙纲任由她拉着他向外跑去。来到了码头,孙纲望着停靠在那里的一艘大型战舰,又是吃惊得说不出话来。

    眼前的这艘铁甲战舰又高又大,看吨位应该有5000吨了,和孙纲以前看到的战舰不同,她没有炮塔,火炮多布置在两舷,主要火力集中在船体中央的一个巨大的装甲室内,舰首和舰尾的装甲室内也各有一门,她的舰体厚重敦实,一看知道是就属于防护能相当不错的那种“罐头”军舰,但造型十分怪异,看上去颇有一些“卖布船”的“古韵”。

    上次是一艘快速巡洋舰,这回改玩铁甲舰了,妻的手笔,还真是越来越大了啊。

    “这种船型我还真是头一次见到,”妻望着这艘威风凛凛的铁甲战舰,对孙纲说道,“告诉我,这叫什么船?算是战列舰吗?”

    孙纲仔细地观察了一下后,对她解释道,“算是早期的木质风帆战列舰向近代战列舰转型的一个变种吧。要是我没记错的话,这种战舰的正式名称应该叫中央炮组铁甲舰,注没注意到她没有炮塔?中间那个部分叫船腰。火炮都安排在那里,这是一种典型地按中央炮位布局设计的战舰,为了扩大击范围。的平面一般设计成八角形,这样内地部分火炮就能对前后方有限角度内的目标开火了。因为这个缘故,使用这种布局的战舰也被称为八角台战舰。因为击有死角,不利于火力发挥,现在的战舰已经不用这种设计了,这东东应该属于十年前的产物,奥地利和土耳其可能还有这玩意儿。你是从哪里弄来这么个老古董的?”

    “弄多没面子,”她得意地说道。“是人家白送给我的。”

    孙纲一听更加吃惊了,赶紧细问端详,马告诉了他这艘铁甲舰的来历,孙纲这才知道,现前地这艘铁甲舰,和上回妻弄的“公主”号“游艇”、北洋舰队后来的主力巡洋舰“海菁”号,还有着颇深的渊源。--凤-舞-文-学-网--

    这艘铁甲舰和以前的“公主”(即“五月二十五”号)是一个出,都来自遥远的南美国家阿根廷,这艘中央炮组铁甲舰名叫“勃兰”号,是英国伦敦萨缪达造船厂1880年建造的。1883年下水,长73米,宽15米,吃水6.7米,标准排水量4267吨,主炮为8门203毫米40倍口径阿姆斯特朗重炮,副炮为6门120毫米40倍口径阿姆斯特朗速炮和两门47毫米速炮,她的水线装甲带厚230毫米,司令塔和装甲厚203毫米,可以说盔坚甲厚。因为是中央炮位布局设计,舰体较大,航速受到了影响,最快只有14节左右。据船员讲的,这艘老舰在1887年进行过一次大的改装后,战斗力又有了很大程度地提高。

    至于“勃兰”号是怎么到中国来的,这当中的故事还颇有些曲折呢。

    甲午战争爆发后,本得知中国在智利购买了七艘军舰后,大为恐慌,也开始向南美国家寻求购买军舰,但因财力有限。在英国的帮助下。只向和智利关系紧张的阿根廷购买了“五月二十五”号巡洋舰,结果刚回国就被莫明其妙的打沉在港内。没有能够参加战争(这艘巡洋舰在战争结束捞上来后又被着卖给了美国人,可最后还落到了中国人的手里,可以说本人的遭遇很令人“同”)。

    可“勃兰”号这回,就更加让人同了。

    丁酉战争爆发前,本又在南美大举购舰,先后从巴西、阿根廷、秘鲁等国购进了多艘巡洋舰,当时阿根廷海军想把这艘“勃兰”号铁甲舰也一齐“处理”给本人,本人一开始嫌这艘老式铁甲舰舰型陈旧,航速又慢,就没有要,但后来本海军接连失利,战事吃紧,本人开始“病急乱投医”,又想起来了这艘阿根廷老式铁甲舰,阿根廷人当然喜出望外,立刻偷偷地把船卖了个发好价钱,本人买了船后就准备往回开,但在阿根廷的国华侨得知了消息后,义愤填膺,和其它各地的华侨进行了广泛地联络,准备设法将这艘铁甲舰炸沉,行动虽未获成功,本人却被吓得心惊胆战,不敢再在阿根廷耽搁,匆匆忙忙地踏上了回国之路。

    本人一路惶惶如丧家之犬,开着“勃兰”号好容易离开了南美,但到达菲律宾的马尼拉时,正好赶上了美国舰队攻击西班牙舰队的“马尼拉海战”,本人怕“城门失火,殃及池鱼”,慌乱之中居然升起了本国国旗以示和西班牙人“划清界限”,想要避免被美国舰队凶猛的炮火误伤。

    正当本人心惊跳地在那里给马尼拉海战当“观众”时,观战地菲律宾起义军却发现了这个“旁观者”,起义军当中的华人官兵见到这艘本军舰后不由得怒火中烧,没等美国人同意就立刻出动,乘着小船向“勃兰”号发起了接舷战。

    本人来接舰的官兵人数自来就很少,而且没有几个人会纵舰上的火炮,又是仓促应战,结果菲律宾起义军的华人官兵轻易的就消灭了“勃兰”号上的本官兵,强行占领并扣押了“勃兰”号。

    马尼拉海战后美国海军从菲律宾起义军手中接管了这艘老舰,由于中国海军曾经营救过美国巡洋舰“巴尔的摩”号,从而获得了美国海军一致地好感,美国海军都倾向于将这艘铁甲舰交给中国,美国海军司令杜威怕战争期间这样做会引起什么意外地纠纷,决定将这艘老舰先行扣留在马尼拉,战后再考虑如何处理。

    丁酉战争及东京和会结束后,美国海军和本国政府商议后,决定依照和会瓜分本海军的决议将这艘老式铁甲舰(可能觉得自己留着也没什么用)交给中国,作为中美两国友好地“表示”。

    但因为这艘铁甲舰虽然是本人买的,可实际上并未加入本海军的战列,作为商品或者战争物资直接交给中国政府的话又有些说不过去,毕竟美国人打的是西班牙人,不是本人(美国人居然会为这种问题伤脑筋,还真是有些那个什么“费厄泼赖”精神),美国人不愿意为这一艘老舰给别的国家留下话柄,因此颇费踌躇,这时“巴尔的摩”号上的军官们来帮忙了,他们已经和“北洋商贸集团”建立了经常的联系,他们建议将这艘铁甲舰赠送给“北洋商贸集团”的首脑,北洋船政大臣的夫人马,这样通过非正式的官方渠道也等于是把船间接送给了中国,避免了贻他国以口实。

    因此,美国人反复商议后,由“巴尔的摩”号上的官兵出面,和“北洋船运公司”联系后,美国人将这艘铁甲舰以菲律宾华侨的名义赠送给了“北洋商贸集团”,这样一来,既免了美国人趁火打本人劫的恶名,又表示了对中国人民的友好,可以说一举两得。

    这样,在美国人的帮助下,菲律宾的华侨海员自发组织了起来,给“勃兰”号挂上了风帆,驾驶着这艘老式铁甲舰到了中国。

    “勃兰”号铁甲舰后来经上海辗转到达大连,马派人在大连迎接,“勃兰”号在大连的造船厂经过修理后,来旅顺请北洋船政大臣的夫人接收。

    知道了“勃兰”号铁甲舰的“传奇经历”,这艘老舰原来是这么到中国来的,孙纲不由得暗暗感叹,本人连这种老船都买回来了,可以说为了赌赢这场战争什么招法都用了,可尽管这样,也一样挽回不了他们失败的命运。

    “我也想不到居然会是铁甲舰,”马对孙纲说道,“你要是觉得喜欢就拿去,让她加入北洋舰队好了,我看她的火力也强的。”

    “用是肯定能用,但想找能和她配合作战的船,有些困难。”孙纲想了想,说道,“走吧,上去看看。”

    孙纲和马上了这艘老式铁甲舰上,又仔细的查看了一番,这艘铁甲舰的舰况看上去还不错,只是舰型确实是“古风”太浓了一些。

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