正文 第四章 韦林的祖先们(下)

类别:玄幻魔法 作者:妖物 书名:谋国
    <---凤舞文学网--->    第二代巴雷特男爵厄棱费尔大人是个很有危机感的人,他知道自己家族的财富让很多人眼红。--凤-舞-文-学-网--象所有神经质的艺术家一样,他也拥有一样天赋,那就是建筑。

    当然,这并不是那些华而不实的东西,他对暧昧放的卧室和莫名其妙的庭园不感兴趣,他关心的只有城堡。

    领主当然要住在城堡里,当时的城堡主体材料虽然一般都是石头砌成,但是最常见的城墙是用泥土和木头混用的。用土夯成大约两人高的城墙。如果在外面加上了一层泥砖,就算的很奢侈的了。墙通常很矮,也很薄,在墙里再用支架撑起木板,竖立木制的箭楼。战士们就在窄小的木板上依托城墙,提心吊胆地战斗,随时都要担心自己会掉下去。冷起来的时候,城墙上连个火盆都不敢放,否则整个城墙都有可能被点燃。值得庆幸的是,他们总算知道挖壕沟——虽然里面没有水。

    厄棱费尔男爵发明的新式城堡,主体当然全部用石头砌成。外面是双层围墙,城墙里面是夯实的碎石和泥土,外面是打磨得整整齐齐的巨石。这样城墙就可以修得很高,顶部也足够宽阔,战士们在防守的时候可以组织起更多的兵力。

    城墙上建有高大的塔楼而不是箭楼,宽阔的顶部不但可以看得更远,也能安装笨重的投石机,塔楼底部还可以驻扎士兵。

    城门通常安有三道,最外面是可以快速降下的木头栅栏,虽然不是很结实,但是足够争取时间让防卫者关上后面的大门了。中间是钉上了铁皮的厚实木门,用巨大的门闩固定。--凤-舞-文-学-网--最里面是用铁条串成的栅栏,万一敌人突破了大门,长矛手还可以躲在盾牌后面攻击冲进来的敌人。

    巴雷特家族的城堡都会建在河边和湖边,不但便于防守、取水方便,还可以挖掘护城河,以木制吊桥连接。

    当时刚好有一批贵族对权力和领地的分配感到不满,发起了大规模的叛乱,忠于国王的领主们接到的命令是坚守领地并伺机攻击叛军,他们全都无一例外的用极大的来执行命令的前半部分。效果是很明显的,所有觊觎巴雷特家族财富的叛军,都在厄棱费尔男爵设计的城堡前碰得头破血流。在叛乱终于平息后,这种城堡样式很快就流行了起来,这一代的巴雷特男爵被称为“筑城者”厄棱费尔。

    巴雷特家族就这样一边意气风发地赚钱,一边胆战心惊地改造加固城堡。骑士们都认为,纯粹从防御设计上讲,巴雷特家族的城堡不比王城塞克斯更容易对付。

    许多年过去了,巴雷特家族依然是贵族眼里的商人,钱挣得越来越多,离贵族的***却越来越远。

    这一代的巴雷特男爵麦独孤还背负了贩奴者的恶名,因为就在当初小贵族、庄园主和有钱的商人中流行雇佣巴雷特猎人时,领主大人突然发现了自己领土上还有名为“巴雷特猎人”的特产,于是他下令所有的雇佣者必须通过巴雷特家族才能雇佣猎人。

    当然这是为了挑选出最好的猎人和猎狗,以满足高贵顾客的需要,所以加收一点点费用就是理所当然的了。另外,所有愿意被雇佣的猎人必须先到巴雷特家族的城堡里报名,由上流社会的管家统一培训,这样他们就可以更好地为主人服务,也就是可以赚到更多的钱,所以加收一点点费用也是理所当然的了。

    当然,仁慈的领主大人也知道猎人们是不可能先给出钱来的。所以双方会签定契约,规定猎人们首先是成为巴雷特家族的仆人,经过训练后再“借”给某人,所以猎人的收入应该是雇佣者直接全部支付给巴雷特家族,然后巴雷特家族再给自己的仆人报酬。

    这样对于雇佣者来说,他们并不是买来的泥腿子当仆人,而是某个古老家族借给他的侍从,这是相当有面子的一件事。对于猎人来说,这样做他们的确更容易被雇佣,收入也比那些普通仆人更高,实在没有反对的理由。巴雷特家族则大赚了一笔,还几乎没付出任何代价就得到了一大批仆人,增强了家族的实力。

    在整件事中唯一不满的就只有某些高傲的大贵族了,如果地位低的人看起来和地位高的一样,那么地位高就没什么好炫耀的了。打猎一向是贵族运动,在这个领域那些暴发户现在能轻易地挤进来,实在是让某些人沮丧不已,他们私下里酸溜溜地把这一代巴雷特男爵称为“贩奴者”麦独孤。

    领主大人知道家族的财富即使更多,也无法得到其他贵族的认同,这对家族的发展不是一个好现象。毕竟掌握国家的是贵族而非商人,所以他觉得改变这种状况的最佳方式,就是家族里出现一个真正的骑士,依靠自己的武勋来使家族获得尊重。

    虽然从阶层上讲,骑士还在勋爵以下,而贵族的儿子,一生下来就是勋爵了。有的贵族并不长于军事,但是如果一名贵族首先是骑士,就更容易获得人们的尊重。

    在卡耳塔,最伟大的骑士除了费尔巴哈陛下以外,就是狄德罗公爵了。于是这一代的巴雷特领主麦独孤男爵不顾全家的反对,坚持按照传统(虽然这个传统在巴雷特家族很少被提及)把15岁的宝贝儿子韦林送给狄德罗公爵当侍从,以便学习如何成为一名骑士。

    他在信中写道:“……如果能够在您的边,时刻聆听伟大骑士的教诲,即使是在厨房里做杂役也是我们的荣幸……”

    于是,我们的韦林少爷到达城堡后就被通知,自己已经成为了狄德罗公爵大人领主厨房里一名光荣的杂役了。

    当然,从理论上讲,韦林现在应该是一名见习骑士。贵族们把自己的孩子送给其他的贵族做侍从,就是为了学习如何做骑士,对于课程的安排,父母是不能干涉的。

    这三个月来,韦林在城堡里忠实地工作着,他经常怀疑自己是不是会一直在厨房里待下去,然后过几年就会被公爵找个理由踢回巴雷特。

    现在,终于有机会出门去见世面了,韦林激动不已,半夜溜到厨房连啃五个鸭头作为庆祝。

    吃了太多被撑得死去活来的韦林躺在上辗转反侧,想着那个狗娘养的历史齿轮终于肯嘎吱嘎吱地转起来了,马上就要开始骑士和公主的故事,忍不住泪流满面。

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