【第017章 内官争宠】

    崇祯元年二月初九,皇宫城。Www.

    从大明朝全国各地赶来的举人,一大早天还没有亮就已经早早赶来报道,参加礼部主持的会试。如果会试考上了,就会成为赫赫有名的两榜进士,不但光宗耀祖,荣华富贵也不是不可求的。会试应该三年一届,今年本不是大考之年,但因为新皇登基,崇祯特地加试恩科考试。通常这恩科上榜的进士都会特别受皇帝待见,如果中了状元、探花、榜眼等,不但皇上会亲自召对,成为天子门生,更有可能委以重任。

    午后,崇祯正在花园散步,太监来报,户部尚书和几个官员求见,崇祯大喜,心想肯定是为银元的事,赶紧召见。果不其然,户部尚书吴宗达带着户部金部司郎中周仁廷等几个官员参拜之后,吴宗达对崇祯说道:“陛下,前次陛下交代做这大明银元一事,今已经铸成,臣怕陛下牵挂,特地带了样品,请陛下鉴识。”

    “好啊,快快,拿与朕看!”崇祯兴奋的说。接过一个银元,细细的品看起来。这银元拿在手里掂掂,嗯,有分量,沉手的,不错!银元被细心的打磨过了,光滑锃亮,特别有金属的质感。银元一面雕着一朵牡丹花,繁花似锦,似乎正在展示自己高贵的气质,另一面刻着‘壹元’两个大字,下面还有几个小字:崇祯元年,代表铸造银元的年代。这银元完全是照着崇祯交待的意思制作的。

    “吴尚书啊,这‘壹元’两个字不错啊!”崇祯心很好。

    “陛下说的不错,这两字是臣请礼部尚书房国贞书写的。房尚书的字写的好,满朝官员再无一人比的过了。”吴尚书答道。

    “嗯,看的出你是用了心思的啊!”崇祯夸奖道。

    “谢陛下!”看到皇上如此细心,自己的一点努力得到承认,吴尚书非常高兴。

    崇祯把一把银元都抓在手里,一个个的翻看,不释手,问道:“这银元都是一般重量吗,这误差大不大?”

    “回陛下,这银元是臣特地嘱咐过铸造工匠的,分量完全按照规制严格称量的。全都一般分量,误差小的很!”吴尚书答道。

    “哦,那就好,咦,要是户部大量铸造银元,能做到全都一样分量吗,全都一样这般精美吗?“崇祯忽然想到了一个问题。

    “这,,,陛下,大量铸造的话,要做到这般,的确是要多费些工时了。如果要大量铸造,这人手就会不够,臣还要再去多招寻手艺高超的工匠,那铸造银元的工钱就要高些了,但品质能确保。”吴尚书答道。

    “好,银元一定要做精美些,千万不要给朕粗制泛造。这银元将来还要流传全国,甚至四方万国都会用这银元。这银元就代表了我大明朝繁荣昌盛的形象,你要是把银元做丢了,那可是失了我朝的脸面啊!”

    “是,陛下,臣谨记!”吴尚书赶紧答道。

    “这银元做的很好,朕很满意,朕说过做的好有赏的,这样吧,朕就赏赐二千两银子,你分给参与这试铸银元的人员吧,工匠也要有份啊!”崇祯很高兴。

    “谢陛下!”

    “啊,还有一个小问题,想起来了。”崇祯说到:“这银元的边缘要滚一道齿!”

    “这是为何啊!”吴尚书不解的问道。

    “这有一道齿,如果有人把银元切下一点,切的地方齿就没有了,很容易就看出来被切了。”

    “哦,陛下英明,当真是佩服!”吴尚书由衷的感佩道。

    “嗯!”崇祯舒服的说道:“你回去就要安排了,把工匠和铸造的器械都筹划好了。很快朕就要大造这银元了”

    “是,陛下!”吴尚书回道。

    吴尚书还没有走一会,司礼监掌印太监曹化淳就带着宝钞司掌印太监葛存来见崇祯。曹化淳得知吴尚书带着银元去见皇上,当时就急了。曹化淳是先皇任命的司礼监掌印太监,位在首席秉笔太监王承恩之上。但曹化淳可不敢跟王承恩比,王承恩那是一直跟随着崇祯皇帝的。曹化淳的心思是,只有好好的替皇上办事,才能得到皇上的看重,这掌印太监的位置,才能坐实了。

    前次崇祯交办曹化淳负责试做纸钞纸张一事,曹化淳非常重视,把这差事当成了头等大事,每天和宝钞司掌印太监葛存在作坊张罗,筛选中意的工匠,派人四处找寻棉麻织物,打浆调配,忙的不亦乐乎。今小太监给他报信,说户部尚书带着银元见皇上了,当下焦虑起来,让户部的人做出了银元,抢了头筹,讨得皇上欢心,那还了得,那不是显得我曹化淳没本事吗!那以后皇上还会差我办事吗?当下和葛存一商议,二人拿了一些纸张样本,带着初步的研究成果,跑来找崇祯邀功请赏了。

    “皇上,皇上交与奴婢的这造纸之法,当真管用啊!”曹化淳进到书房,等伺候的小太监都离开后,曹化淳迫不及待的对崇祯说道。

    “哦,是吗,做出来了?”刚得到银元的好消息,现在又来一个好消息,崇祯大喜,跳起来说道:“快,快,把东西拿与朕看!”

    “是,皇上,奴婢都带着呢!”曹化淳瞟了宝钞司掌印太监葛存一眼,葛存赶快拿出七八张白纸,递给崇祯。

    这些纸张洁白光润,寻常的纸张很难做到这白净,因为当时明朝的纸张漂白技术还很原始。把纸张抖动下,“哗哗”作响,说明纸张坚度很好。

    “嗯,这研究钞纸,可是高科技啊,比银元技术含量高多了!”崇祯抖动着手上的大把白纸,得意忘形之下,冒出了一窜新名词。一旁的曹化淳和葛存听不太明白,但看的出皇上很高兴,二人不由的对望一眼,都露出了一丝笑容。

    “陛下,这纸张可比寻常的纸要好上太多了。很耐折腾,奴婢都验过了的,寻常纸张折个几次,就有皱痕,再多折几十下,就有破损了。但奴婢做的纸,经久的很啊!泡到水里,也不会稀烂!”葛存也赶紧说上两句,表现一下。

    “好好好!去打盆水来!朕要亲自验下!”崇祯说道。

    不多时,葛存端了一盆水上来,崇祯赶紧放了几张纸泡在金盆里,又从书案上拿了几张常书写的纸泡在金盆里。二人紧张的看着崇祯,虽然他们已经用这法子验过,但还是有些担心出纰漏。

    稍过一会,崇祯捞出寻常的纸,双手轻轻一扯,这纸张就稀烂破碎了。再验这钞纸,嗯,很不错,没有破,多用了些大力也没有破,就是这样了!崇祯非常高兴,兴奋的一拳头砸在书案上,说道:“不错,不错,这钞票纸就是这样,和我,,,”自觉不对,赶紧住嘴。

    “皇上,奴婢这还不算好呢!”曹化淳说道:“奴婢自从得了皇上这差事,不敢稍有懈怠,当时就派人到大明各省收集各种棉、麻、纱、草木等做纸的材料。定要做出独一无二的上好钞纸。这些材料还没有送回来,起码还要一、二个月。奴婢做的这纸,是用京城这里的少许几种材料试着做的。奴婢估摸,这造纸的法子再琢磨琢磨,造出的纸定会比现在好很多!”

    “好,好,好,你们如此实心的替朕办差事,看来朕是没有看错人,这差事托付给你们,还真是让朕踏实放心!你们都辛苦了!”看着曹化淳一副讨媚的样子,崇祯当然不能冷了他的心,大声称赞起来。

    “这些都是奴婢该做的,只要皇上高兴,奴婢们就是再苦再累也心里头呼!”两个太监得到皇上称赞,大喜过望。这太监们生理上有了缺陷,不知道怎么的,心理上也变的和女人一样喜欢争宠,时时刻刻都在想怎么讨皇上欢心。

    “你去传我的话,让户部和工部的一干官员明午后到朕这里来。你们造纸的功劳,朕先记着了,等全部搞妥当了,朕一并奖赏!”

    “谢陛下!”二人高兴的回道。

    崇祯又开始搓着手,在内走来走去了。嗯,这钞纸看来是没有大问题了,定下来后,就让工部的人做水印了。钞纸这样的高科技能搞出来,工部做凹版雕印母版肯定也不会有问题。这接下来的事还有不少,是该物色些人了!

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